Aletsch gletsjer. foto Ranganathan

Smeltende gletsjers zorgen voor watertekort in Europa

Aletsch gletsjer. foto RanganathanNieuw onderzoek heeft aangetoond dat Europa in warme zomermaanden met watertekorten te maken kan gaan krijgen. De kleiner wordende gletsjers leveren minder smeltwater aan de rivieren. En dat heeft –zo blijkt nu- grotere gevolgen dan tot nu toe aangenomen. Matthias Huss, gletsjerkundige aan de Universiteit van Fribourg, heeft de gegevens over het afvoerwater van gletsjers met de werkelijke hoeveelheid water die hij mat op verschillende punten van de Rijn, de Rhône, de Po en de Donau. Zo werd duidelijk hoeveel kleiner de rivieren worden wanneer de gletsjers er niet meer zijn. Zo leveren gletsjers gemiddeld 25 procent van het water van de Rhône, maar dat loopt in droge maanden, zoals augustus 2003, op tot maar liefst 40 procent.In de gletsjers in de Zwitserse Alpen zit bijna zestig miljard kubieke meter water opgeslagen. In de zomer geven ze drinkwater af en in de natte wintermaanden slaan ze water op in de vorm van ijs. Als de winter kouder en natter is, slaan ze meer op, als de zomer droger en warmer is, zoals in 2003, komt er meer water vrij.Door de stijging van de temperatuur smelten de gletsjers harder en worden ze kleiner. Tussen 1996 en 2006 is er jaarlijks bijna een miljard kubieke meter water van de gletsjers gesmolten. Wetenschappers verwachten dat de afvoer van smeltwater van gletsjers zal tot 2050 oplopen, maar daarna snel verminderen. Verwacht wordt dat er meer afvoer van smeltwater zal zijn in de winter, en minder in de zomer. In hete zomers zal er in de toekomst dan minder water beschikbaar zijn.Hoe dit zich precies zal ontwikkelen is onzeker, omdat er verschillende scenario’s zijn voor klimaatverandering. "Maar dat gletsjers enorm zullen krimpen is wel zeker", zegt Huss. "In het beste geval, wat onwaarschijnlijk is, zullen ze aan het eind van deze eeuw 70 procent kleiner zijn. In het slechtste geval zijn ze verdwenen.

Meer inspiratie

Landen en gebieden: 

Profiteer nu: 1 jaar Bergen Magazine voor slechts €22,50 + 3 cadeaus!

Voor Bergwijzer.nl zoeken wij een enthousiaste stagiair voor de webreactie.