Kalymnos - een paradijs voor de klimmers

Kalymnos, een paradijs voor de klimmers

Zonsondergang Kalymnos. Foto livesimple2007In dit artikel neem ik je mee op een introductieronde op het eiland Kalymnos. Het klimparadijs in de Egeïsche Zee van Griekenland op nog geen vier uur vliegen vanaf Amsterdam. Als Nederlander woonachtig op dit prachtige eiland ga ik proberen uit te leggen waarom het sportklimmen hier zo mooi kan zijn.

Auteur: Eric Maanders, Kalymnos gids

HistorieKalymnos is gelegen in de Egeïsche zee in de prefectuur 'de 12 eilanden'. Het is het derde grootste eiland in deze groep. Toerisme bestaat hier al zeker 30 jaar en dat is ook de grootse bron van inkomsten. Het eiland is het bekendst als 'het eiland van de sponsen', een product dat in de zeeën rond Kalymnos opgedoken werd en verwerkt werd tot natuursponsen die over de hele wereld verkocht werden. Ook nu nog is de sponshandel een deel van het toeristische gebeuren op Kalymnos en er zijn veel winkeltjes waar uitgelegd wordt hoe dat de productie gebeurt.

Klimmen op Kalymnos. Foto dani_tic

Het klimmen op Kalymnos is begonnen in 1996 toen de Italiaanse klimmer Andrea di Bari hier op een vakantie de rotsen bekeek. De zomer van 1997 kwam hij terug met zijn spullen en bouwde de eerste routes in Arhi (vertaald 'het begin'). Stukjes werden geschreven in gerenommeerde klimtijdschriften en dat was de geboorte van de klimscene op Kalymnos. Er kwamen meer klimmers en met hen ook routebouwers. Al deze mensen hebben meegewerkt op de een of andere manier om Kalymnos te maken tot wat het nu is; een klimparadijs. Ook nu worden er nog steeds routes gebouwd en het einde is nog niet in zicht. Er zijn nog onaangetaste sectoren waar de opties voor routes in alle klassen gemaakt kunnen worden.Reizen en verblijvenOp Kalymnos kan men het hele jaar door klimmen. Hoewel de zomers te heet kunnen zijn, moet ik zeggen dat toch een groot gedeelte van de klimmers ook in deze maanden gaan klimmen. Ze gaan dan vaak 's morgens vroeg, stoppen rond twaalf uur om een middag rust te houden op het strand of in de taverna's en gaan vaak in de namiddag terug naar de sectoren voor een avondklim. Aan de andere kant is het in de winter ook goed weer om hier te klimmen. Onze winters zijn zacht en mild. Er is een korte periode waar het behoorlijk koud kan zijn en dat er ook regelmatig regen valt. Maar er zijn ook dagen in december en januari dat je gewoon in je t-shirt kan klimmen. Het enige dat kan tegenvallen als je in de winter hier bent, is dat veel van de zaken gesloten zijn en dat je voor je dagelijkse boodschappen iets verder moet gaan om ze te kunnen kopen. Maar daar staat tegenover dat je bijna iedere sector zo’n beetje voor jezelf hebt. Als je hier in mei of oktober komt wees dan niet verbaasd dat het er echt krioelt van de klimmers. Dit zijn de maanden dat iedereen hier komt. Dit zijn ook de maanden dat er chartervluchten zijn. De eerst chartervluchten beginnen de eerste week van mei en eindigen de laatste week van oktober. Deze vluchten vliegen op het naburige eiland Kos en vandaar uit neem je de veerboot naar Kalymnos. Deze veerboot vertrekt vanuit Mastichari op het eiland Kos. Als je in de wintermaanden naar Kalymnos wilt komen dan moet je er iets meer moeite voor doen. Je zult dan eerst op Athene moeten vliegen en daarna door naar Kos. Ik adviseer om niet op Kalymnos te vliegen daar dit vaak uitloopt op een geannuleerde vlucht.

Uitzicht Kalymnos. Foto Emma and Michaels excellent adventuresKlimmen op KalymnosHet klimmen op kalymnos is voornamelijk sportklimmen. De voorgeprepareerde routes zijn goed beveiligd met elke twee meter een haak in de muur en goede ankers aan het eind van de route. De routes zijn gegradeerd in de Franse graden en variëren van 4 tot en met 9. Er zijn de zogenaamde 'slabs' maar ook ongelooflijke tufas en gigantische plafonds. Veel routes zijn zuidwest gericht maar er zijn ook sectoren die volledig in de schaduw zijn. Alle sectoren liggen geheel verspreid over het eiland en de meeste zijn makkelijk bereikbaar vanaf de weg. Meestal is het een minuut of 15 lopen en je bent bij de sector. Ander sectoren liggen wat verder weg maar zijn dan ook meer dan de moeite waard. Verder kun je hier uiteraard ook het trad climbing beoefenen. Voor trad climbing zijn geen routes uitgezet dus als je dit wilt beoefenen zul je zelf aan een wand aan de gang moeten gaan.Er zijn een groot aantal multipitch-routes en deze variëren ook in gradaties. Onlangs is op ons naburig eiland Telendos een tweede multipitch-route geopend. Deze draagt de naam 'wild Country' en staat als 6a te boek. Deze heeft een lengte van 265 m en heeft 9 pitches en is naast de iets oudere multipitch route 'Wings of Life' een echte aanrader. 'Wings of Life' is met 250 m en 11 pitches aangemerkt als een 5c. Ook kun je op Kalymnos het Deep Water Solo beoefenen. Dit gebeurt dan vaak in de baai van Vathis, wat gelegen is aan de zuidoost kant van het eiland. Vanuit het haventje kun je een bootje huren en dan naar de wand en klimmen maar. Ook is het mogelijk de routes lopend te bereiken, dan moet je wel abseilen en vanuit daar de klim maken. Het water is er in ieder geval diep genoeg om een mooie val op te vangen.Wat maakt het nu zo aantrekkelijk om naar Kalymnos te komen om te klimmen? Kalymnos, een paradijs voor de klimmersHet is de variëteit in de routes en de grote hoeveelheid aan routes in alle graden. Voor iedereen is er altijd iets te klimmen. Er is een keuze uit ongeveer 1600 routes verdeeld over 84 sectoren. Deze sectoren liggen dan weer verspreid over het eiland en ook op Telendos. Ook de variëteit in routes is groot. Om een voorbeeld te geven; de ene 6a is niet te vergelijken aan een andere 6a. Routes kunnen mooie pockets hebben of zijn juist erg delicaat. Ook het klimmen in de grotten is een hele belevenis. Daarnaast is de aanwezigheid van vele nationaliteiten in de sectoren wat de totale atmosfeer van het klimmen hier zo mooi maakt. Je ontmoet vele mensen uit de hele wereld hier, zelfs tot de wereld beroemde klimmers toe. Naast het klimmen, kun je hier heerlijk tot rust komen in de talloze taverna's en de vele strandjes. Als je een rustdag hebt kun je per fiets, scooter of auto het eiland verkennen en genieten van de traditie rijke historie van Kalymnos. Je kunt dan gelijk ook de andere sectoren checken. In de avonden kun je altijd andere klimmers ontmoeten in de cafés en andere plaatsen, waar je de ervaringen van de dag kunt uitwisselen. Andere activiteitenNaast het klimmen zijn er nog tal van andere activiteiten die je hier kunt beoefenen. Zo zijn er talloze routes om te lopen. Deze routes liggen verspreid over het eiland en brengen je naar de mooiste plekjes. Ze zijn er in diverse moeilijkheidsgraden. Ook kun je in de wateren rond Kalymnos fantastisch duiken. Hoe kan het ook anders na al die traditie met het sponsduiken. Er zijn duikscholen waar je ook de uitrusting kunt huren. Er zijn ook kleine motorbootjes te huur zodat je zelf de wateren rond Kalymnos kunt verkennen of je doet het per kano. Daarbij heb je de kans om ook deep water solo uit voeren.

VervoerAmsterdam- Kos; chartervluchten van begin mei tot eind oktober. Reistijd ongeveer 4 uur. Een veerboot brengt je dan naar Kalymnos.Nederland-Kalymnos; buiten het vakantie seizoen te bereiken via verschillende manieren. Per vlucht vanaf Nederland naar Athene. Vandaaruit een inlandse vlucht naar Kos of Kalymnos. Of vanuit Athene per boot naar Kalymnos. Reistijd ongeveer een dag

Meer inspiratie

Landen en gebieden: 

Voor Bergwijzer.nl zoeken wij een enthousiaste stagiair voor de webreactie. 

Profiteer nu: 1 jaar Bergen Magazine voor slechts €22,50 + 3 cadeaus!