Vakantiehuis in Andalusië

VAN VERVALLEN MOLEN NAAR EEN SPAANS VAKANTIEPARADIJS

Molino Rio Alájar was ooit niet meer dan een eenzame molen aan de rivier. Verscholen in een ongerept dal, dichtbij het lieflijke dorp Alájar. Zonder zijn kaarten en Michelingids had Peter Jan deze parel in het beschermde natuurpark Sierra de Aracena nooit ontdekt. Eigenlijk was Portugal zijn vakantiebestemming.  “Maar de rit was mooier dan ik verwacht had en Lissabon heb ik nooit gehaald.” Nu is hij samen met zijn partner eigenaar van een prachtig landgoed met zes vakantiehuizen, opgetrokken uit natuursteen. Hij vertelt er met liefde over.

Kunt u wat meer vertellen over de geschiedenis van het landgoed?

In de Sierra de Aracena werd in 1750 begonnen met de bouw van olijf- en graanmolens langs de vele riviertjes die dit gebied doorkruisen. Onze molen, een graanmolen in een bocht van de rivier, is een van de acht molens die door de mensen uit het dorp werden gebouwd. In de oogsttijd daalden ezels en muildieren bepakt met zakken vol graan de berghellingen af. Voordat wij hier kwamen wonen in 1996, was de molen in het bezit van een geitenherder. Zijn ouders waren de laatsten die de molen gebruikten voor de graanpersing. De herder wilde door die persoonlijke geschiedenis natuurlijk niet zomaar afstand doen van zijn land. Het duurde een jaar voordat we tot de koop over konden gaan. Dat gebeurde in het restaurant van Jose Carlos, hier vlakbij.

Kwam u in gespreid bedje terecht?

Nee, de molen was een ruïne. Het eerste wat we hebben gedaan, was water uit een natuurlijke bron naar de molen leiden. Daarna hebben we zonnepanelen geplaatst, voor de elektriciteit. Het herstellen en verbouwen van de molen heeft ongeveer twee jaar geduurd. Daarna zijn we pas gestart met de bouw van de overige huizen, met de bedoeling die later te kunnen verhuren. Voor de zes vakantiehuizen kozen we een hoger gelegen stuk grond, zodat onze gasten van een fraai uitzicht konden genieten. Door gebruik te maken van oude bouwmaterialen, zoals oude balken, deuren, vloertegels en dakpannen, voelt het alsof de huizen er al jaren staan. Hadden we nieuwe materialen gebruikt, dan was het contrast met de molen te groot geweest. Om die zelfde reden zijn we heel veel antiekmarkten af gegaan voor de aankleding van de vakantiehuizen. Met de aanleg van een grote tuin was ons kleinschalige vakantiecomplex voltooid en klaar om gasten te ontvangen. 

Vakantiehuis in Andalusië

Wat maakt de Huelva zo de moeite waard?

We hebben deze plek uitgekozen om meer mensen naar dit vrijwel onbekende deel van Spanje te trekken, vooral wandelaars en andere natuurvrienden. Je vindt hier overal wandel-, ruiterpaden en karrensporen die kriskras door het gebied lopen. Acht daarvan hebben we gemarkeerd zodat de gasten circulaire wandelingen kunnen maken, beginnend vanuit hun huisje. De routes lopen dwars door prachtige natuur en langs oude dorpjes waar het enige verkeersgeluid komt van de ezels. Het dichtstbijzijnde dorp, Alájar, ligt op 1,2 km afstand. Makkelijk voor een boodschap of om een bar of restaurant te vinden, waar de lekkerste streekgerechten uit de Andalusische keuken op het menu staan. Het hele jaar door zijn er in de Sierra feestdagen en festivals. Elk seizoen kent zijn eigen kleuren, geuren en gerechten. Denk aan paddenstoelen en kastanjes in het najaar of de bloemenpracht in het voorjaar. In het beschermde natuurgebied Sierra de Aracena kun je behalve wandelen ook een bezoek brengen aan de Grotten van Aracena, een stoomtreintocht maken naar de eeuwenoude mijnen van de Rio Tinto, kastelen bezoeken of een dagje uit naar het Natuurpark Doñana met zijn grote variëteit aan vogels. En dan is er ook nog het aan de kust gelegen klooster van La Rabida met replica’s van de schepen waarmee Christoffel Columbus naar de Nieuwe Wereld voer! 

Vakantiehuis in Andalusië

Wat is er Molino Rio Alájar zelf te doen?

Op en rondom het eigen terrein is van alles te doen. Er is een tennisbaan met verlichting, een zwembad, een zandbak, een jeu-de-boules-baan, ´outdoor’-schaak en nog veel meer. We organiseren ook begeleide ezeltochten. Daarnaast hebben we vijf honden die graag mee gaan wandelen en goed de weg kennen in het gebied. Voor de ouders is er een kruidentuin en moestuin (voornamelijk in de zomer) waarvan gebruik kan worden gemaakt. Daarnaast bieden we in samenwerking met het Nederlandse reisbureau SNP wandelweken en fietsweken aan. Vooral de wandelweek is een groot succes.

Wat zijn uw lievelingsplekken rondom Alájar?

Wij zijn verliefd op de molen waarin wij wonen. Een ander lievelingsplekje is het uitzicht vanaf de Moorse Mezquita in het nabij gelegen dorp Almonaster la Real. Een toonbeeld dat de dorpen amper zijn veranderd in de afgelopen eeuwen. Dat is hun charme. Daarnaast zijn we zijn dol op de beroemde gerookte ham van Jabugo, ook wel de ‘pata negra´ genoemd. Die smaakt nog altijd even goed.

Wat is het mooiste compliment dat een bezoeker u ooit gaf?

Een journalist van Condenast Traveler schreef: “I want to live here.” Wij hopen hier dan ook gezond oud te mogen worden.

Meer inspiratie

Ook leuk om te lezen: 

Landen en gebieden: 

De mooiste herftwandelingen rondom het Gardameer!

Profiteer nu: 1 jaar Bergen Magazine voor slechts €22,50 + 3 cadeaus!

Hou jij van een avontuurlijke vakantie? Denk ook eens aan Catalonië!

Voor Bergwijzer.nl zoeken wij een enthousiaste stagiair voor de webreactie.