Morteratschgletjser redden met sneeuwkanonnen

Gaan sneeuwkanonnen de Morteratschgletsjer redden?

De Morteratschgletsjer in Zwitserland is één van de grootste gletsjers van de Alpen. Nog wel, want volgens klimaatwetenschappers is de klimaatverandering op weinig plekken zo goed zichtbaar als bij de Morteratschgletsjer. Elk jaar trekt de gletsjer zich gemiddeld 20 meter terug.

Maar er zijn ideeën om de gletsjer te redden. Met sneeuwkanonnen bijvoorbeeld. Daarmee zou het gedeelte van de Morteratschgletsjer dat elke zomer afsmelt, weer aangevuld kan worden met verse sneeuw. Doordat de sneeuw de ijslaag blijft bedekken, zou het ijs beschermd blijven tegen de warmte. En dat zou, volgens de klimatologen, de terugtrekking van de gletsjer kunnen afremmen of stoppen. Heel misschien zou de gletsjer zelfs weer een beetje kunnen groeien, als het project maar lang genoeg wordt uitgevoerd.

Vierduizend sneeuwkanonnen op de Morteratschgletsjer

Voor het project zouden vierduizend sneeuwkanonnen naar de Morteratschgletsjer gebracht moeten worden. Dat zou een haalbaar aantal zijn. Het water waarmee de sneeuwkanonnen gevoed moeten worden, zou smeltwater uit de gletsjer zelf zijn. Dit jaar al wordt er op een deel van de gletsjer een proef gedaan. Dan wordt geprobeerd om een klein deel van de gletsjer met sneeuw bedekt te houden.

Andere ideeën om gletsjers te redden

In Zwitserland zijn meer ideeën om het terugtrekken van gletsjers tegen te gaan. Vlak bij de Morteratschgletsjer ligt een skigebiedje op de Diavolezzagletjser. Om het skigebied en dus de gletsjer te redden, wordt de gletsjer elk jaar afgedekt met dekens. Dat project is een succes. Sinds de eerste keer dat de dekens over de pistes werden uitgerold, is het ijs tien meter dikker geworden. In de zomer van 2011 werd ook de gletsjer op de Zugspitze ingepakt om te voorkomen dat er meer sneeuw wegsmolt dan er bij zou komen.

Ook als er niet genoeg sneeuwkanonnen beschikbaar zijn om het hele gebied te besneeuwen, zou een project op kleinere schaal al effecten kunnen hebben. De verse sneeuw kan er voor zorgen dat de zonnewarmte beter weerkaatst wordt, waardoor de ijslaag minder onder de zon te lijden heeft. Ook stroomt er minder warm smeltwater langs het nog aanwezige ijs, waardoor de gletsjer minder afkalft.

De Universiteit Utrecht is nauw betrokken bij de projecten op de Morteratschgletsjer.

 

 

Bronnen: Faqt.nl, Scientias.nl en Universiteit Utrecht

Afbeelding: By Kurt Ritschard [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons 

 

Meer inspiratie

Herfstwandelingen met zicht op imposante bergtoppen. Vind hier het juiste aanbod!

Van 30 september tot 20 oktober profiteer je van scherpe aanbiedingen en vele gratis mogelijkheden voor kinderen t/m 15 jaar!

Liefhebbers van adventure-sports opgelet: bezoek Lleida met méér dan 200 bedrijven en ruim 50 verschillende activiteiten te land, te water en in de lucht. (foto ©Oriol Clavera)

Reis met Fjord Line naar Noorwegen en beklim de hoogste bergen! 

Ontdek alle (berg)wandelpaden van de Pyreneeën en het achterland van Lleida.
(foto © Jordi Pou)

Speciale aanbieding Bergen Magazine

Profiteer nu: 1 jaar Bergen Magazine voor slechts €22,50 + 3 cadeaus!